Deniz kestaneleri, deniz biyolojisinin ayrılmaz bir parçası olarak kabul edilir. Deniz kestaneleri hakkında bilmediğimiz bir sürü şey var ki bu onları oldukça yanlış anlamamıza neden olur. Mesela, birçok kişi tarafından aşırı derecede zehirli olarak görülmesine rağmen, sadece ciddi derecede zehirli olabilecek  Asteroidea, Echinoidea ve Holothuroidea gibi alt türleri vardır. Yani hepsi zehirli değildir.

Deniz kestanesi Echinodermata filumuna, Echinoidea sınıfına ve Echinoida’ya ait bir deniz hayvanıdır. Diğer aile üyeleri arasında deniz salatalığı, deniz yıldızı bulunur.

Dünyanın her yerinde bulunurlar.Okyanusun derin kısımlarında yaşarlar, ancak sığ kısımlarda da bulunurlar. Mercan resiflerinde ve gelgit dalgalarına daha meyilli olan bölgelerde yaşamayı tercih ederler.

Vücut yapıları, dışarı çıkıntı yapan uzun sivri uçlu küreseldir. Bu yapı genellikle serttir. Sivri uçlar onları avcılardan koruyor. Deniz kestanesi ortalama büyüklüğü 10 – 12 santimetredir. Ağız olarak 5 dişi ve bir dili andıran sarkık bir yapısı bulunmaktadır.

Aristoteles’in sözlü açıklamasına göre ‘Aristoteles’in feneri’ olarak adlandırılır.

Deniz kestanesi üzerinde bacak gibi hareket organları görülmez, ancak uzmanlar sivri uçlarını ve küçük tüplerini suda kolayca hareket ettirmek için kullandıklarına inanırlar. Yakınında hafif bir hareket bile, onda güçlü bir tepki vermelerine neden olacaktır. Sivri uçlar anında tepki verir ve hemen hareket eder.

200’den fazla deniz kestanesi çeşidi vardır.  Bazı deniz kestanesi türleri:

  • Kayrak kalem kestanesi
  • Karayip deniz kestanesi
  • Deniz patates
  • Mor deniz kestanesi
  • Kızıl deniz kestanesi (en uzun yaşayan)

Deniz kestaneleri omnivorlardır, yani, bitki ve hayvan maddelerini yerler. Yani, onlar mükemmel çöpçüler ve okyanusta ne bulurlarsa onu beslerler.

Bir deniz kestanesi genelde denizlerdeki alglerden beslenir. Aslında, okyanuslardaki alglerin düzenlenmesinden sorumludurlar.

Alglerin yanı sıra, deniz yosunu, yosun, kum ve çamurla beslenirler. Ayrıca okyanusta ölü balık ya da farklı sünger ve midyeleri de tüketebilir.

Deniz kestanesi, barışsever bir hayvan olmasına rağmen, denizdeki daha büyük balıklar tarafından yenilmek için sürekli tehlike altındadır. Ana yırtıcıları deniz su samuru, deniz yıldızı, triggerfish, deniz kaplumbağası, kurt yılanbalığı ve ondan daha büyük olan diğer balıklardır.

Fakat en büyük yırtıcıları insanlardır. Güçlü afrodizyak olduklarına inanılmaktadır ve bu nedenle deniz kestanesi yetiştiriciliği yaygın olarak yapılmaktadır. Japon yemekleri, bazen hassas bir incelik olarak deniz kestanesi içerir.

Deniz kestanesi, eşsiz bir üreme biçimine sahiptir. İlk olarak, erkekler spermlerini suya bırakırlar.
Dişiler, daha sonra yumurtalarını spermin çevresinde çıkarırlar. Eğer sperm ve yumurtalar birbirine dokunursa, o zaman üreme gerçekleşecektir. Gruplarda reprodüksiyon gerçekleştirirler, böylece yumurta ve sperm birleşimi şansı artar.

Yumurta ve gonadlar (gamet üreten organ) Japonya’da oldukça incelikli kabul edilir. Yemek dışında, deniz kestanesi kalıplarından sonra kalan kabuklar dekorasyon olarak kullanılır.

Gördüğünüz gibi, bu deniz yaratığına sadece dikenli görünüşünden çok daha fazlası var.