Moa Kuşları ve Owen Dağındaki Moa Kuşu Pençesi’nin Korkutucu Keşfi

Yaklaşık 30 -35 yıl önce, arkeologlardan oluşan bir ekip, Yeni Zelanda’daki Owen Dağı’ndaki korkutucu ve sıra dışı bir objeye rastladıklarında büyük bir mağara sistemi içinde bir keşif gerçekleştiriyorlardı. Karanlık mağarada çok az görünürlüğüyle, gözlerinin onları aldatıp aldatmadığını merak ediyorlardı, çünkü onlardan önce neyin yattığını anlayamıyorlardı. Hala tüylü ve cılız deri ile dokunmuş devasa, dinozor benzeri bir pençe. Pençe öyle iyi korunmuş ki, çok yakın zamanda öldüğü bir şeyden gelmiş gibi görünüyordu.

Arkeoloji ekibi hevesle pençeyi mağaradan aldı ve analiz etmeye başladı. Sonuçlar şaşırtıcıydı; esrarengiz pençenin, yüzyıllar öncesinden ortadan kaybolan, tarih öncesi bir kuş olan Upland Moa’nın 3 bin 300 yıllık mumyalanmış kalıntıları olduğu anlaşıldı.

Megalapteryx didinus bilimsel adıyla bilinen Upland Moa Yeni Zelanda’ya özgü bir tür moa kuşu idi. DNA incelemesi sonucu yayınlanan analiz Ulusal Bilimler Akademisi Tutanakları ilk moa kuşlarının 18500000 yıl önce ortaya çıktığını ve en az on türler vardı, ama onlar en çabuk nesli tükenen kuşlar olarak da bilinmektedir.

Moa kuşlarının bazı alt türleri 3 metre yüksekliğe ulaşırken, bir zamanlar gezegendeki en büyük kuş türü olmuştur. Bununla birlikte, moa türlerinin en küçüklerinden biri olan Upload Moa’sı 1.3 metreden biraz daha uzun olduğu belirtilmiştir. Ayaklarının tabanı ve gagası hariç tüm vücudunu kaplayan tüyleri vardı ve kanatları ya da kuyruğu yoktu. Adından da anlaşılacağı gibi, Upload Moa (Yayla Moa’sı) ülkenin yüksek ve serin yerlerinde yaşıyordu.

Moa kuşlarının ilk keşfi 1839’da, bir keten tüccarı ve doğal tarih meraklısı John W. Harris’in, bir nehir kıyısında bulduğu yerli bir Māori kabilesi üyesi tarafından sıra dışı fosilleşmiş bir kemik verildiğinde meydana geldi. Kemik, Londra’daki Royal Cerrahlar Koleji’ndeki Hunterian Müzesi’nde çalışan Sir Richard Owen’a gönderildi. Owen, kemik tarafından dört yıla yakın çalıştı ancak karşılaştığı başka bir kemiğe uymadı.

Sonunda Owen, kemiğin tamamen bilinmeyen dev bir kuşa ait olduğu sonucuna vardı. Bilimsel topluluk, Owen’in teorisiyle alay etti, ancak daha sonra, bir moa iskeletinin yeniden inşasına izin veren çok sayıda kemik örneğinin keşifleri ile doğru bir şekilde kanıtlandı.

Moa kemiklerinin ilk keşfinden bu yana, korkutucu görünümlü Mount Owen pençesi gibi dikkate değer ölçüde mumyalanmış kalıntılarla birlikte binlerce insan daha bulundu. Bu örneklerin bazıları hala kas, deri ve hatta tüylerle yumuşak dokuyu korumuş olarak bulundu. Fosilleşmiş kalıntıların çoğu, kuşların yuvaya girmiş olabileceği veya kötü havalardan kaçabileceği, kuşların doğal olarak kuru bir yerde öldüğü zaman (örneğin, bir mağaranın derinliklerinde) öldüğü; kumullar, bataklıklar ve mağaralarda bulunmuştur.

 

 

Leave a Reply