Orta Çağ Avrupa’sı Hakkında Az Bilinen 8 Gerçek

Magna Carta, Kara Ölüm ve Yüz Yıl Savaşı tarafından popülerleştirilen tarihin en büyüleyici dönemlerinden biridir. Ama Orta Çağ hakkında gerçekten ne kadar tanıyorsun? Burada, Londra Üniversitesi, Birkbeck’teki ortaçağ tarih profesörü John H Arnold, sizi şaşırtabilen döneme ait 8 şeyi gözler önüne seriyor.

Herkes Şövalye, Din Adamı ya da Köle Değildi

Her ne kadar bazı ortaçağ yazarları, toplumlarını “üç düzen” olarak ayrılmış olarak tanımlasalar da – dua edenler, savaşanlar ve emek verenler – bu yaklaşık 1100’den sonra giderek yanlış bir tablo haline geldi.

Avrupa nüfusu 12. ve 13. yüzyıllarda büyük ölçüde artmıştır; şehirler ve kasabalar çok daha büyüktür. Paris bu dönemde on kat (ve neredeyse Londra) kadar büyüdü. Şehirlerde insanlar her türlü işe sahipti: tüccarlar, satıcılar, marangozlar, kasaplar, dokumacılar, yiyecek satıcıları, mimarlar, ressamlar, jonglörler…

Ve kırsal kesimde, herkesin fakir bir ‘serf’ (köle) olduğu (yani ‘özgür olmayan’ ve toprağa bağlı) her zaman doğru değildi. Pek çok köylü özgür erkekler ve kadınlardı ve kendi topraklarına sahipken, bir dereceye kadar ‘özgür olmayan’ olan insanlar aslında diğer özgür insanlar gibi toprak ve mal satın aldılar ve sattılar.

Kesinlikle fakir, ezilen serfler vardı, ama evrensel bir durum değildi.

Orta Çağ’da Herkesin Oyu Var mıydı?

Eh, bazı insanlar en azından. Ulusal, temsili hükümet için herkesin oyu yoktu – çünkü bu gerçekten bir ortaçağ meselesi değildi, fakat yerel siyasette oy kullanabiliyorlardı. Fransa’da, 12. ve 13. yüzyıllarda, birçok kasaba ve köy bir komün olarak yerel düzeyde yönetiliyordu ve çoğunlukla erkeklerin çoğunluğunun oy kullanabileceği “konsül” ve “meclis üyeleri” için yıllık seçimler vardı.

Seçilmiş memurların daha fazla katılımı ile Kuzey İtalya’nın şehir eyaletlerinde daha karmaşık bir seçim ve hükümet biçimi kullanıldı. Kadınlar genellikle memur olarak görev yapamaz, oy kullanamazlardı, ancak bazıları Fransız şehirlerinin gururla sahip oldukları kabul edilen ‘özgürlükler’ tüzüğünde belirtildi.

Orta Çağ Avrupa’sında Kilise Cadı Avı Yapmadı

Büyük cadı avı ve kötülük cadı klişesine toplu paranoyak tepkisi ortaçağa ait değil, daha çok 16. ve 17. yüzyıllarda bulunan erken bir modern fenomen. Orta Çağ’da bazı cadı davaları vardı ve bunlar 15. yüzyılda Almanca konuşulan topraklarda daha yaygın hale geldi, ancak kovuşturmayı yürütenler, dini topluluklardan ziyade neredeyse her zaman sivil yetkililerdi.

İlginizi Çekebilir: Ölümcül Cadı Avı Uygulaması Olan 10 Ülke

Orta Çağların çoğunda, kilise adamlarının sihire dair verdiği ana mesaj, işe yaramayan aptalca saçmalıktı. Heinrich Kramer, 15. yüzyılın sonlarında meşhur Malleus Maleficarum’u yazdığında, insanları cadıların gerçekliğine ikna etmeye çalışıyordu. Aslında, kitap başlangıçta kilise tarafından kınandı ve hatta 16. yüzyılın başlarında, sorgulayıcılar söylediği her şeye inanmamak için uyarıldı.

Rönesans ve Deneysel Bilim Orta Çağ’da Başladı

İnsanlar ‘Rönesans’ hakkında konuştuklarında, genellikle Ortaçağın sonlarında bulunan edebiyat, sanat, mimarlık ve öğrenmede klasik modellerin öz-bilinçli kucaklamalarını ifade ederler. Bu genellikle “ortaçağ” dan (erken) “modern” düşünce tarzlarına geçtiğimiz yollardan biri olarak kabul edilir.

Fakat aslında, ortaçağ aydınlarının klasik öğrenme ve retoriğin “yeniden doğuşu” vardı. Bu, 12. yüzyılda yapıldı ve özellikle Aristoteles’in ve diğer klasik yazarların eserlerinin Arap filozofları ve çevirmenleri aracılığıyla aktarılmasına bağlıydı.

Sonuçlardan biri, fiziksel dünyaya sorgulayıcı ve yansıtıcı bir yaklaşım getirmekti ve diğerlerinin yanı sıra Roger Bacon’un (c1214-94), kişinin fiziksel dünyayı nasıl gözlemleyebildiğini ve onun hakkında daha fazla şey öğrenmesi gerektiğini düşünmesini sağladı.

Çok Uzun Mesafelere Yolculuk Yapılıyordu

Orta Çağ halkının çoğunluğunun – özellikle de kırsal kesimde yaşayanların – nadiren yaşadıkları yerlerden çok uzaklara yolculuk yapması durumu olabilir. 

Bununla birlikte, ortaçağ halkının asla seyahat etmediği durum böyle değildir. Birçoğu hacca gitti, bazen de binlerce kilometre yolculuk yaptı. Ve ticaretle uğraşanlar, dünyanın her yerini olağanüstü mesafeler boyunca mallarla birbirine bağlayan seyahatler düzenlediler.

Orta Çağ’ın başlarında bile, her türlü yüksek statülü mal çok uzak kıyılardan çeşitli Avrupa ülkelerine taşındı: Çin’den ipek; Asya’dan gelen baharatlar, Ortadoğu üzerinden Avrupa’ya getirildi; Baltık’tan kehribar ve kürkler. Birkaç cesur gezgin, yolculuklarını gösteren dergileri bile yazmıştı.

Bazı Büyük Halk Gelenekleri Vardı

Orta Çağ halk kültürünün çoğu, en azından Hıristiyanlık tarafından şekillendirildi. Ancak, genellikle kilisenin hoşgörülü olduğu, ancak daha yaşlı kökleri olan oldukça tuhaf gelenekler de vardı.

Bunlardan biri, Avrupa’nın birçok farklı yerinde bulunan ve Yaz Gecesi’nin üzerinde bir tepeden aşağıya inen bir varilin haddelemesiydi. Bir diğeri, yeni evli bir çiftin başlarına buğday atmaktı. Aynı zamanda ‘yardım alevi’ tutarak yardım için para toplamak da yaygındı.

Kuşkusuz, çoğu zaman hastalığa ya da hasatın bozulmasına karşı doğaüstü korumaya başvurmakla uğraşan ‘batıl inançlar’ gibi görünen pek çok şey vardı.

Kilise Evliliği Gerekli Değildi

Kilise kesinlikle insanların bu şeyleri yapmasını istedi: 12. yüzyıla gelindiğinden beri evliliğin resmi bir kutsallık olduğunu iddia etmeye başlamıştı (yani, Tanrı’nın dünya içinde bir değişime yol açtığını). Ama pratikte ve hukukta insanlar birbirleriyle evlenmek istediklerini açıkça ilan ederek evlendi. Bu durumlarda aslında kilisede resmi bir evlilik seramonisine gerek yoktur.

Tabi bu kilisenin hiç evlilik işlerine karışmadığı anlamına gelmemeliydi. Yani kiliselere gidip evlilik düzenleyenlerde vardı.

Avrupa’da Dindarlık Çok Yaygın Değildi

Orta Çağ’da geçen filmlerde çoğu zaman insanların dindar olduklarına dair çok fazla sahne vardır. Ancak, insanların daima Tanrı ve din üzerine yoğunlaşmış olduğunu ve ortaçağ halklarının şüpheci bir yansıması olmadığını düşünmek kesinlikle yanlıştır.

Belli inançlara – azizlerin mucizelerine, ya da Eucharistin doğasına ya da ölümden sonra gerçekleştiği söylenenlere – inanılan bazı sıradan insanların somut kanıtları vardır. Bir çok sıradan insan ruhun ‘kandan başka bir şey’ olmadığına ve ölüm anında ortadan kaybolduğuna karar verdi. Diğerleri ise, bitkileri yetiştiren Tanrı olduğunu düşünmek için hiçbir sebep olmadığını, ancak toprağın çalışıp beslenmesinin doğuştan gelen özelliklerinin olduğunu düşünmüşlerdir.

Ayrıca, din ile çok fazla uğraşmayan insanlara dair bolca kanıt da var – çoğu Pazar günü kiliseye gitmiyordu.