Penguenler muhteşem kuşlardır. Dünya çapında en sevilen kuşlardan biridir ve her 25 Nisan’da Dünya Penguenler Günü kutlanır.

Penguenler sadece soğuk bir ortamda bulunur, bu yüzden onları soğuktan koruyan özel bir vücuda sahip olmaları gerekir. Penguenler uçamayan kuşlardır; tüyleri uçuşu sürdürmek için çok kısa. Aslında, yüzgeçleri, yüzmek için uçmaktan daha faydalıdır. Soğuk doğası nedeniyle çoğu penguenleri Güney Yarımküre’de bulabilirsiniz.

Penguen Türleri

Yaklaşık 17 penguen türü vardır ve bunlar çoğu güney yarımkürede olmak üzere çeşitli yerlerde bulunur. Bununla birlikte, Galapagos penguenleri olarak bilinen penguen türleri bazen ekvatorun kuzeyinde bulunabilir.

En Uzun Penguen Türü

En uzun penguen “İmparator Penguenler” olarak bilinir, yaklaşık 120 santimetre uzunluğa ulaşabilirler. Yaklaşık 32 kilo ağırlığındalar. Öte yandan, İmparator penguen, sıcaklığın eksi 37 dereceye kadar düştüğü kış aylarında Antarktika’da yuva yapan tek penguen türüdür.

En Kısa Penguen

Peri penguen, küçük mavi penguen olarak da bilinen bu oenguen türü en kısa penguen olma özelliğine sahiptir. Ortalama boy uzunlukları 36 ile 40 santimetredir. Ağırlıkları ise ortalama 1,5 kg civarındadır. (Yetişkinler için bu değerker geçerlidir.)

En Hızlı Penguen

Antarktika bölgesinde yaşayan be bilimsel olarak Pygoscelis papua olarak adlandırılan Gentoo penguenleri en hızlı penguen ünvanına sahiptirler. 50 – 90 santimetre uzunluğa ve 4,5 – 8,5 kg ağırlığa sahip olan bu penguenler 200 metre derinliğe dalabilen ve dakika boyunca su altında kalabilen bir türdür. En hızlı olma ünvanına ise saatte 36 kilometre hıza ulaşmasıyla elde etmişlerdir.

Penguenler Deniz Suyu İçebilirler

Normalde deniz suları tuzlu olur ve çoğu canlı için (deniz hayvanları hariç) tüketilmesi çok da mümkün olmayan bir sudur. Ancak penguenler bu tuzluluktan etkilenmeden de deniz suyu içebilirler. Gözlerinin arkasında “supraorbital bez” olarak bilinen özel bezleri mevcuttur. Bu da deniz suyu içerisindeki tuzları kanlarından filtrelemelerine ve hapşırarak vücuttan uzaklaştırmalarına yardımcı oluyor.

Penguenler 60 Milyon Yıl Önce Vardı

Bilim adamları tarafından bulunan penguen fosilleri, en eski penguenlerin 60 milyon yıldan daha uzun bir süre önce var olduğunu göstermiştir. Bu, penguenlerin dinozorların kitlesel tükenmelerinden kurtulduğu anlamına gelir.

Penguenlerin Renkleri Kamuflaj Sağlar

Penguenleri düşündüğümüzde siyah ve beyaz renkler aklımıza gelir. Bu aslında yüzme esnasında onlar için oldukça faydalıdır. Penguenler, yüzerken kamuflaj görevi gören siyah ve beyaz tüylere sahiptir. Siyah tüyleri yukarıdan görmek zordur, beyaz tüyleri aşağıdan bakıldığında su yüzeyini yansıtan güneşe benzer.

Penguenler ve Fuhuş

Antarktika’daki Adélie penguenleri olarak bilinen dişi penguenler, fuhuş yaptıkları ilk insan olmayan canlılar olarak bilinmektedir. 1998 yılında, bu penguenlerin yuva yapmak için kullanılan kayalar karşılığında erkeklerle cinsel ilişkiye girdiği gözlemlenmiştir.